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Cuando era adolescente, Nathan Martínez recibió tratamientos contra el cáncer que básicamente consumieron su primer y segundo año en Union Mine High School en el pequeño pueblo de Sierra Foothill en El Dorado. Pero dijo que el arteterapia en el hospital y en el hogar lo ayudó a lidiar con la depresión y se recuperó por completo.

Ahora, casi una década después y libre de cáncer, el graduado de Folsom Lake College asiste a la Universidad Estatal de California en Sacramento y es un estudiante de psicología que desea ayudar a otros jóvenes pacientes de cáncer con arteterapia para que se distraigan de los tratamientos. Martínez, de 24 años, fue informado sobre el programa Título de Asociado para Transferencia por un consejero de Folsom Lake College y descubrió que con sólo dos clases adicionales en el colegio comunitario tendría suficientes unidades para calificar para el nuevo programa de título.

"Planeaba entrar en el campo de las estadísticas y computadoras, cosas así", dijo Martínez. "Pero esa reunión casual cambió todo. Siempre me ha interesado la psicología y el poder de la terapia artística para ayudar a las personas a sanar. A mí me funcionó y ahora quiero utilizar mis títulos para ayudar a los pacientes de oncología y tal vez a veteranos que regresan y que sufren de trastorno por estrés postraumático".

Los Colegios Comunitarios de California y el sistema de la Universidad Estatal de California han simplificado el proceso de transferencia para los estudiantes de colegios comunitarios que quieren continuar su educación en una CSU. Los estudiantes de colegios comunitarios que completen un título de asociado designado para transferencia tienen garantizada la admisión al sistema CSU con categoría de estudiantes de tercer año y se les otorgará consideración prioritaria al solicitar la admisión a un campus de la Universidad Estatal de California y a un programa en particular que ha sido designado similar a la especialización del colegio comunitario del estudiante.

Tanto Martínez como su hermano menor, Ethan, se han graduado con títulos AA-T de Folsom Lake College. Ethan se graduó en 2012 y es estudiante de último año en Sacramento State. Él también estudia la carrera de psicología. La transferencia a una CSU siempre fue el objetivo, dijo Nathan. Pero esa reunión con su consejero en Folsom Lake College cambió su carrera académica, su vida y muy posiblemente las vidas de los jóvenes que él conoce en las salas de oncología.

"Esta reunión me ayudó a trazar mi meta y ya estoy a punto de lograrla”, dijo Martínez.